週二, 17 九月 2019 11:50

有人靠1美分硬幣,每年都賺3.3億

在中國,大家都用手機支付,很多同學可能都一年沒摸過紙幣了,更別說用硬幣了。

但是在美國生活,或者去旅遊的朋友,肯定很難忘記被硬幣支配的恐懼,而且還是幾分的那種……

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▲美國的各種硬幣 (圖源:US Mint)

有零有整的價格

在美國的商店,商品價格都是不含稅的,而各州的稅率又都不是整數,這就意味著,你每次買東西,算價格都是一場很心酸的戰役……

好,我們開始做題,下圖可樂的標價是3美元兩瓶,看起來完全不需要計算是吧?

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▲圖:NPR

但別忘了,加州的消費稅是7.25%,所以你在櫃檯上實際需要付的錢是3*(1+7.25%)=3.22美元。

而且每個州的消費稅都不同,比如田納西州是9.75%,德州是8.25%,紐約是8.75%……

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▲美國的小票上都會額外標注稅款

 圖源:reddit

如果這時你拿出那張5美元的紙幣,商店就會找給你3枚沒什麼卵用的1美分硬幣。

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為什麼說沒啥卵用呢?

因為它啥也買不了啊!

1美分折合人民幣7分錢左右,現在還有東西賣幾分錢嗎?可樂糖都要一毛一個好吧~

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而且,美國所有的自動販賣機、自動洗衣機、停車計時器,都不支持使用1美分硬幣。

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▲圖源:intelligent venting

曾有人算過一筆賬,彎腰撿起1美分硬幣,需要5秒。

按此速度,1小時只能撿起7.2美元,低於目前美國的最低時薪標準。

而商店售貨員為了拿1美分找錢,平均需時2秒,如果算上全國的商店,累計的時間花費不得了。

(聽起來好像班主任在訓話:因為你講話,我只能暫停上課,一個人一分鐘,全班就是60分鐘……)

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▲圖源:mirror

千人嫌萬人棄的美分,根本無法流通,大家只是把它囤在儲錢罐裏。

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▲圖源:world press

但是,積少成多,家裏美分堆多了,攢起來也是一筆不小的錢。

為了解決囤積的硬幣,(公眾號:小易說錢)美國人民甚至發明了一種專門把硬幣換成紙幣的生意——Coinstar。

每換一次就收你10%的手續費,這筆買賣還是虧了……

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▲圖:coinstar

這下你知道為什麼美國信用卡這麼發達,恨不得買瓶水也要刷信用卡了吧?

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造幣成本比面值還貴

1美分不是最沒用的,半美分才是。

美國曾經還存在有半美分的硬幣,早在1857年的時候就因為價值太低,而停止了鑄幣。

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近幾十年來,加拿大、新西蘭、芬蘭等國家相繼都取消了一分錢硬幣在市場的流通。美國卻還在繼續使用美分。

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▲加拿大分幣

美分的購買力不斷下降,到今天,其鑄造成本已經超過了其本身的價值。

美國鑄幣廠製造一枚1美分硬幣的成本達到了2.4美分。這讓美國政府每年虧損1.15億美元。

在2006年,隨著金屬鋅的漲價,人們開始把美分融化,提取裏面的主要原料——鋅。

聯邦政府隨即禁止了個人重鑄貨幣,但每年50億枚美分硬幣的生產依然雷打不動。

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支持美分的美國人

美國人也不是不明白用美分的弊端。

但在1990年、2001年、和2006年,(公眾號:小易說錢)取消美分硬幣的議案曾經三次在議會討論,但都沒有成功。

因為美分在國會中不乏支持者,比如國會的遊說團體ACC(Americans for Common Cents),他們的主要論點有:

1、取消美分後,每次結算都四捨五入,可能會讓消費者多付錢。

這樣還會帶來稅收的變化,甚至影響物價指數。

2、美分存在的時間太長了,突然取消會讓人在情感上接受不了。

3、美分上的頭像是林肯,他被大家廣泛認為是美國最偉大的總統。而繼續使用美分就是對他的一種紀念。

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4、在不少商店,收銀臺前都有一個小錢罐,便於人們將找零的分幣捐出去。“一分錢捐款”,積少成多,對於慈善機構來說也是一筆大數目。如果取消1美分硬幣,捐獻成本就會提高。

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背後的真相

2014年,一家名為“支持共同分幣的美國人”的非政府組織公佈的了一項投票結果:

約71%的受訪者表示願意保持1分硬幣。

美國人真的對1美分硬幣感情那麼深嗎,即便沒卵用,也要捍衛它的存在?

未必。

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主持投票的機構是個遊說公司,共有40多個“金主”,其中最大的金主,是一家鋅業公司。

現在的1美分硬幣,其表面鍍銅,但97%的成分是鋅。

所以你把這兩件事這麼一聯繫,是不是細思極恐?

1美分背後的大佬,是美國制鋅業巨頭Jarden Zinc,他們還專門贊助了一個機構,叫“支持美分團體”(Americans for Common Cents),天天就給人洗腦:

“我們不能沒有1美分,沒有1美元分美國是不完整的$%#@^&;……”

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Jarden Zinc是美國鑄幣廠唯一的鋅原料來源,他們與美國政府簽訂的合同價值4800萬美元,折合人民幣3.3億元左右。

Jarden Zinc每年會拿出14萬美元資助ACC,拿了人家這麼多錢,也難怪ACC會為保留美分搖旗呐喊了。

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▲Jarden Zinc公司

光一個ACC還沒這麼牛B,Jarden Zinc還給國會議員捐款,沒有10萬美金解決不了的問題,如果有,那就20萬。

有了國會議員的支持,1美分的地位就更穩固了。

小結

美分雖然涉及到每個美國人的生活,但涉及到的數額和龐大的聯邦預算一比,還真的不算多。(公眾號:小易說錢)這也是為什麼這些既得利益者可以避開公眾的視線,從納稅人手中攫取了這麼多利益。

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很多人覺得美國政治體制三權分立,很公正,但它也不是絕對完美的。從1美分這個事情上,我們就可見一斑。

各大企業在國會都有自己的遊說集團(lobbyist),通過合法手段賄賂議員、或對議員們施加壓力。

Lobby在英語裏的意思就是大堂。因為這些說客總是公然出入國會大樓的大堂,與政客交流。

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例如紙牌屋裏的雷米丹頓,就是天然氣公司SanCorp的在華盛頓的說客。丹頓為男主角的各種政治活動提供了巨額資金。

作為回報,男主協助推出了有利於SanCorp天然氣公司的立法。

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我們可以發現一個奇怪的現象:

繼續使用1美分的硬幣,無論對消費者、對政府、還是對美國經濟都沒有好處,唯一可以從中獲利的,只有寄生在美分上的制鋅企業。

在美國複雜的政治體制下,公眾利益要給少數既得利益集團讓路。

文章轉載自小易說錢

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