週四, 05 七月 2018 09:59

居里夫人:我已經做了我能做的事

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瑪麗·居裏(Marie Curie,1867年11月7日—1934年7月4日),出生於華沙,世稱“居里夫人”,全名瑪麗亞·斯克沃多夫斯卡·居裏(Maria Skłodowska Curie),法國著名波蘭裔科學家、物理學家、化學家。

居里夫人,原名瑪麗亞·斯克沃多夫斯卡,1867年生於俄羅斯波蘭領地華沙。她是家裏年紀最小的第5個孩子。父親是一名老師,收入十分有限。瑪麗亞7歲的時候,她最年長的姐姐死於斑疹傷寒;10歲的時候,她的母親又死於肺結核。這一段經歷對瑪麗亞的打擊很大,使她從信奉天主教轉為不可知論者,還曾因患上抑鬱症而引發暈厥。

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左邊第一位是瑪麗亞

好在瑪麗亞夠隱忍也夠勤奮。16歲時,瑪麗亞以獲得金質獎章的優質成績從中學畢業。然而,因為家境貧寒與性別關係,瑪麗亞無法讀大學。為了給在巴黎學醫的姐姐提供經濟援助,她就在別人家當家庭教師打零工。這段時間,她就通過閱讀書籍來自學。1891年末,24歲的居里夫人靠著自己省吃儉用攢下來的積蓄,終於入讀巴黎大學,繼續她在物理、化學和數學方面的學業。她白天學習,晚上做家教,靠著微薄的收入維生。

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瑪麗亞在華沙新城區的故居,現為瑪麗亞·斯克沃多夫斯卡-居裏博物館

在學業上她也有很大的困難。她的法文不好,又加上以前在波蘭受的教育不夠應付法國大學的課程,尤其是物理學科所必備的基本數學知識。因此她花了大把的時間在圖書館裏。憑著堅強的意志,兩年後,瑪麗亞以第一名的成績被授予物理學學位,並在工業實驗室找到一份工作。同時,她繼續在巴黎大學的學習,在一份獎學金的資助下,第二年又以優異的成績,考取了數學學士學位。這樣,27歲還在讀大三的她,已經有兩個學位在手了。1894年,瑪麗在科研專案組中結識了理化學校教師皮埃爾·居裏。這是一位跟她在智力和感情上都相得益彰的伴侶。

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居裏夫婦合影

1897年,他們的第一個女兒伊蕾娜誕生。為了養家,瑪麗亞開始在巴黎高等師範學校兼任教職,同時研究鈾射線。

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皮埃爾·居裏、伊蕾娜和瑪麗·居裏一家三口

1898年7月,瑪麗亞和丈夫發表一篇聯合署名論文,宣佈以“釙”命名所發現的元素。這個名字是為了紀念自己的祖國波蘭。1898年12月26日,居裏夫婦將他們發現的第二個元素命名為“鐳”(radium),拉丁文意為“射線”。他們在研究過程中還創造出單詞“放射性”(radioactivity)。

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居裏夫婦在實驗室

1900年,因為在放射性領域裏的卓越研究成果,瑪麗亞成為首位任教於巴黎高等師範學校的女性。同年12月,瑞典皇家科學院授予亨利·貝可勒爾、皮埃爾·居裏和瑪麗·居裏諾貝爾物理學獎。瑪麗亞成為有史以來首位被授予諾貝爾獎的女性。

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1903年獲得諾貝爾獎時的肖像

1910年,居里夫人成功分離出鐳,放射強度單位以居裏命名。因此發現,1911年瑞典皇家科學院於第二次授予她諾貝爾獎。

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1911年諾貝爾獎證書

不到10年的時間,一位女科學家,兩次在兩個不同的科學領域裏獲得了世界科學的最高獎。這成了世界科學史上是獨一無二的事情。

按照一貫的思路,這樣的成就,一定給居里夫人帶來了巨大的財富和名譽。然而,並沒有。提取純鐳所需要的瀝青鈾礦,在當時是很昂貴的,居里夫人從自己的生活費中一點一滴地節省,先後買了8、9噸。後來,居里夫人把千辛萬苦提煉出來的,價值高達100萬金法郎以上的鐳,無償地贈送給了研究治癌的實驗室。

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在鐳提煉成功以後,有人勸她向政府申請專利權,壟斷鐳的製造以此發大財。居里夫人對此說:

那是違背科學精神的,科學家的研究成果應該公開發表,別人要研製,不應受到任何限制。何況鐳是對病人有好處的,我們不應當借此來謀利。

一戰爆發時,居里夫人創辦了第一批戰地放射中心,這堪稱核醫學的起源。在快速學習放射學、解剖學和汽車機械後,她購置X射線設備、車輛、輔助發電機,組裝出流動式X光機。據估計,超過100萬受傷士兵得到過居里夫人的流動式X光機治療。

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居里夫人與她的X光車

居里夫人作為一個有傑出貢獻的科學家,從沒有忽視過家庭教育。在她的栽培下,她的女兒伊雷娜成為世界上第二位獲得諾貝爾化學獎的女性。二女兒艾芙成了法國作家。居里夫人一生貢獻給科學,最終因長期接觸放射性物質導致惡性白血病而逝世。

居里夫人曾說:“我從來不曾有過幸運,將來也永遠不指望幸運,我的最高原則是:不論對任何困難都決不屈服!

為了紀念這位偉大女性,很多國家都發行過紀念幣。

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波蘭1967年居里夫人誕辰百年銅鎳合金紀念幣

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法國1984年居里夫人逝世50周年紀念銀幣

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波蘭1998年釙和鐳發現百年紀念銀幣

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西班牙2011年國際化學年紀念銀幣

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喀麥隆2017年居里夫人誕辰150周年紀念銀幣

幣除了紀念幣之外,居里夫人還先後出現在兩個國家——法國與波蘭的官方紙幣上。

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1994版500面值法郎紙鈔正面

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2011版波蘭20面值茲羅提紙鈔正面

文章轉載自中國金幣

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