香港一元紙幣的故事

香港一元紙幣的故事

香港歷史博物館一級助理館長
陳成漢先生
2012年

(曾於2012年5月明報月刊發表)

香港一元最早以硬幣出現於一八六六年,隨著香港鑄錢局於一八六八年結業,港府直至一九六零年才重新鑄造一元硬幣,其間香港長期使用一元紙幣,並經歷了由銀行鈔票轉變為政府紙幣的過程。在日佔前後,香港更曾出現加蓋一元紙幣。


香港最早的紙幣
香港本土貨幣最初是以紙幣模式出現。香港第一間銀行名為東藩匯理銀行,原名西印度銀行,於一八四五年四月十四日在中環德己立街開業。翌年,該行開始發行鈔票,面額由五元至一千元不等。一八五七年,才有第二間銀行開業和發鈔,名為印度倫頓中國三處匯理銀行(即有利銀行),其後又有印度新金山中國匯理銀行(即渣打銀行)、呵加剌匯理銀行、香港上海匯理銀行(即匯豐銀行)及印度東方商業銀行(譯稱)相繼開業和發鈔。這些銀行有若干共通點:一、銀行名稱多數有匯理二字,清楚表示銀行以「匯兌」和「理財放貸」為主要業務;二、除了匯豐銀行以外,其餘五間銀行的名稱都與印度相關,證明早期香港銀行離不開印度巴斯商人 (Parsee Merchants)的資本;三,除了匯豐銀行由本地外商在香港註冊成立,由港府授權在本地發鈔以外,其餘五間銀行都透過英國皇室頒授的《皇家特許狀》在香港發行鈔票,把銀行總部設於英國。而根據《皇家特許狀》的規定,銀行所發行的鈔票必須等同於一英鎊及其倍數。按照一八四五年港府頒佈的官方兌換率,一英鎊兌五枚墨西哥「鷹洋」,而每枚「鷹洋」又等值於香港一元,所以港元鈔票都是五元或五元的倍數。


匯豐獨家發行一元鈔票
一八七二年至一九三五年,匯豐銀行獲港府授權,獨家發行一元鈔票,成為香港發鈔史上的一個異數。早前成立的香港鑄錢局在一八六八年結業後,香港出現一元硬幣荒,匯豐銀行一元鈔票便在這個背景下面世。

根據一八七二年七月二日港督堅尼地致英國殖民地部大臣的書函,匯豐銀行於同年六月十三日向港府申請發行一元鈔票。堅尼地與定例局(今立法會)及諮議局(今行政會議)討論後,根據《殖民地條例》第五條十二項,授權匯豐銀行發行一元鈔票。英國殖民地部就此事徵詢財政部的意見後,卻以「遺憾」字眼來形容堅尼地的決定,指責他在未徵得殖民地部的同意前,不應自行授予匯豐銀行特權,更要求港督盡可能回收所有已流通的一元鈔票。英國當局對一元鈔票的發行如此緊張,原意是要避免銀行鈔票落入基層民眾手中。自一八六二年港府確立銀本位幣制後,銀行的發鈔儲備均使用白銀,而鈔票持有人都可以憑鈔票前往發鈔銀行,兌換同等面值的白銀或銀幣。當時英國財政部相信,香港的基層民眾對流言敏感,容易因恐慌到銀行擠兌白銀,如銀行無法一一兌現,香港銀行體系的公信力便會蕩然無存,對香港的經濟也會帶來嚴重破壞,所以視一元鈔票的發行為不可逾越的禁區。

但既然港府已答允讓匯豐發行一元鈔票,而銀行亦已大量印製,所以一元鈔票的發行已是既成事實。在殖民地部的責難下,港府以民意為擋箭牌,提及一元鈔票自推出以來商民皆便,如政府一意孤行回收,將會招致社會各階層的不滿。既然一元鈔票不能取締,港府於一八七五年答應以港幣二十二萬六千元為該面額的發鈔上限。

然而,由於一元鈔票的需求及流通量甚大,翌年匯豐銀行已要求增加上限至港幣三十萬元,被港府拒絕。既然一元鈔票不敷應用,而英國當局又不願意讓匯豐多發鈔票,由港府自行發行一元紙幣是最佳的解決方法。一八七九年匯豐銀行向新加坡政府申請成立分行時,英國殖民地部便指示港府向匯豐銀行提出交換條件,要後者作出書面承諾,一旦港府發鈔,銀行須從市面無條件回收一元鈔票。雖然匯豐銀行的董事局在一八八零十一月已作出承諾,但港府卻以公共開支龐大為理由一直沒有發鈔,所以匯豐一元鈔票從一八七二年起,一直發行至一九三五年,長達六十四年。

至於鈔票的發行上限,在一九一二年九月以前都沒有改變,一直維持在港幣二十二萬六千元。其後陸續有所提升,至一九二零年三月增至二百萬元,此上限沿用至一九三五年政府發行一元紙幣。

匯豐銀行的一元鈔票設計,在十九世紀時只有銀行紋章(見圖一),至二十世紀增加了不列顛尼亞女神像及寓言人物圖。特別是一九二六年至一九三五年沿用的一款鈔票,首次出現窗口水印,成為港元鈔票最早的防偽特徵之一(見圖二)。早期香港鈔票都要銀行大班親筆簽名,而匯豐一元是香港最早出現的全機印簽名鈔票。至於鈔票的面積則越來越縮小,第一款有120乘180毫米,至最後一款只有95乘131毫米。


政府紙幣取代匯豐鈔票
匯豐銀行獨家發行一元鈔票的局面,直至一九三五年才有轉變。經歷了一九二九年的經濟大蕭條,美國為恢復當地經濟,於一九三四年通過《收購白銀政策》,導致銀價上升,以便傾銷美國商品到當時亦採用銀本位幣制的中國,結果中國的白銀大量外流,而中國商品競爭力亦因此下降。有見及此,國民政府在一九三五年十一月四日宣佈結束銀本位制,港府在十一月九日緊隨其後。過往由港府發行的本地銀幣,或市面上仍折價流通的非本地銀幣,一律停止使用。(註:惟英國貿易銀元繼續使用至一九三七年八月一日。)換言之,一元面額的香港貨幣只剩下匯豐鈔票。為了維持銀元停用下的貨幣流通,港府於十一月十二日推出一元紙幣,成為最早的政府鈔票。原來港府早在數月前已未雨綢繆,委託英國印鈔廠印製一元紙幣,所以在銀本位制廢除後僅三天便可推出市面。

根據當年政府檔案和報章所示,港府發行一元紙幣,原意只是取代此前在市面流通的銀元,並非要代替匯豐銀行發行一元鈔票。事實上,港府多次重申,政府一元紙幣只為應急發行,待匯豐銀行一元鈔票供應量增加,政府紙幣便會逐步回收。然而為何結果剛好相反,在港府開始發行紙幣的同時,匯豐銀行突然停止發行一元鈔票呢?確實原因不詳,但可以從下列兩方面作推論:其一,匯豐銀行遵守一八八零年的承諾,當港府發行一元紙幣後,便停止發行同面額鈔票。其二,雖然一元的發鈔上限在一九三五年已增加到港幣二百萬元,然而滙豐銀行鈔票的發行總值至同年年底已高達一億一千二百三十二萬二千一百四十三元,所以一元鈔票只佔該行發鈔總額百分之一點七,微不足道。加上一元紙幣的壽命通常只有約一年,維持市面流通所需有一定成本;既然港府已接手,銀行停止發行可理解為商業決定。

在一九四一年香港淪陷以前,港府曾發行兩款一元紙幣,分別印有英皇喬治五世及喬治六世的肖像(見圖三及圖四)。前者於一九三五年起發行,後者於一九三九年開始流通。又兩款紙幣分別印有庫務司和財政司的機印簽名,原因是港府於一九三八年新設財政司,取代原來的庫務司一職。政府一元紙幣的面積亦較前述的匯豐鈔票細小,只有79乘126毫米。隨著匯豐銀行停止發行一元鈔票,英國貿易銀元在一九三七年停用,港府成為香港一元貨幣的惟一發行者。


日佔香港前後的政府加蓋鈔票
一九四一年聖誕日香港淪陷,開始了三年零八個月的日佔時期,港人被逼以港元兌換軍票,嚴重影響香港貨幣的正常運作。此外,在日佔香港前後出現的政府加蓋鈔票,亦為香港貨幣史上的一大特色。港府於一九三五年起發行的一元紙幣,都在英國印製,但二戰期間交通嚴重受阻,鈔票不能如期運送。一九四一年十二月日軍侵襲香港期間,商號店鋪相繼停業,大批小販湧現街頭,所以市民對一元及面額更少的輔幣需求甚大。匯豐銀行代表港府,徵用商務印書館在港印製的中國銀行五元鈔票共一百萬張,加蓋「香港政府壹圓」字樣發行,成為香港歷史上首款加蓋鈔票,自十二月十三日至二十五日在香港市面流通。(註:中國銀行在一九四二年曾向匯豐追收港幣二萬二千元印鈔費。)這款鈔票的正面印有山東泰安岱廟圖,背面為山東泰山的南大門圖,因緣際會成為香港貨幣的一員。(見圖五)
一九四五年八月十五日,日本投降。同月三十日,英國海軍少將夏慤抵港成立軍政府,英國再次接管香港,並要在短時間內取締軍票。戰後百廢待舉,港府於是故技重施,計劃推出加蓋鈔票。原來在日佔香港期間,中華書局曾在港為南京汪偽政權的中央儲備銀行印製一千元及五千元鈔票,於是港府便徵用來加蓋為香港五元及十元作應急之用。此外,位於中環華人行地庫的印鈔廠(Ye Olde Printerie Ltd)曾為日軍印製軍票,並在日軍投降前完成了五百圓及一千圓軍票的印版。(註:日佔時期在港流通的軍票最高面額只有一百圓。)由於這兩款軍票並未進行印刷,更遑論流通使用,所以港府挑選了一千圓的印版進行加工,並委託原印鈔廠加蓋英文字樣,計劃充當政府一元紙幣在市面流通。


這張加蓋一元鈔票的主體圖案為日本傳奇人物武尊和供奉武尊的建部神社(見圖六)。武尊是日本第十二代景行天皇的兒子,其子嗣是現今日本天皇的直系祖先。隨著政府新鈔於九月十一日從英國運抵香港,銀行鈔票亦相繼抵埗,戰後的加蓋鈔票結果沒有流通,並自一九四六年二月十二日開始燒毀,只保留一百套存檔及移交政府、銀行及博物館等單位保存。


戰後重新發行的政府一元紙幣
自一九四五年起,港府重新發行一元紙幣,與戰前一樣印有英皇喬治六世的肖像,只是顏色不同。一九五二年英女皇伊利沙伯二世繼位,新一元紙幣於一九五二年七月一日面世,一直發行至一九五九年七月一日(見圖七)。港府鑑於紙幣易於損耗,印刷替換的成本高昂,所以在一九六零年十二月起改用硬幣,不再發行新紙幣,而原來已發行的一元紙幣則逐步回收,直至一九六九年九月一日港府刊憲取締一仙以外的所有政府紙幣,政府一元紙幣退出歷史舞台。

一仙紙幣於一九九五年十月一日停用,此後所有殖民地年代的政府紙幣均不再是法定貨幣。二零零二年,港府因應市民的需求重新發行十元紙幣,亦是港府至今惟一發行的紙幣面額。隨著一元紙幣被硬幣淘汰,而一元硬幣又逐步被電子貨幣取代,香港貨幣不斷在蛻變,由有形轉向無形。一枚枚細小精緻的硬幣、一張張色彩繽紛的紙幣,見證著香港歷史的大時代變遷。

展覽:「香港貨幣」
時間:二零一二年三月十四日至六月四日
地點:香港歷史博物館專題展覽廳

 

圖一一八七二年匯豐銀行一元鈔票

圖一:
一八七二年匯豐銀行一元鈔票
(香港歷史博物館藏品)

圖二 一九二六年匯豐銀行一元鈔票

圖二:
一九二六年匯豐銀行一元鈔票
(香港歷史博物館藏品)

圖三一九三五年政府一元紙幣

圖三:
一九三五年政府一元紙幣
(香港歷史博物館藏品)

圖四一九三九年政府一元紙幣

圖四:
一九三九年政府一元紙幣
(香港歷史博物館藏品)

圖五一九四一年政府加蓋一元鈔票

圖五:
一九四一年政府加蓋一元鈔票
(香港歷史博物館藏品)

圖六 一九四五年政府加蓋一元鈔票

圖六:
一九四五年政府加蓋一元鈔票
(香港歷史博物館藏品)

圖七 一九五二年政府一元紙幣

圖七:
一九五二年政府一元紙幣
(香港歷史博物館藏品)

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