香港硬幣簡史

(本文部份節錄自1976年版由香港博物館發行,韓穆遜先生著的"香港官鑄錢幣")

香港硬幣簡史

一八四一年訂立的南京條約,使香港成為英國的海外屬地,英國自此管治了香港一百五十六年,直至一九九七年,香港才回歸中國。但刻具"香港"的錢幣卻直至一八六三年才出現。

在一八六三年,一個法案通過使香港能有自己的錢幣,以便當地使用。於是香港脫離了英國的標準幣制, 改以銀為本位, 發行了三種面額的硬幣,這包括一毫銀幣、一仙及一文的青銅幣。細小而有孔的一文(一八六六改稱一千),即千份之一元,因一直不受歡迎,在一八六六年後停止鑄造。

一八六六年,英國皇家造幣廠在香港的銅鑼灣成立了分廠,在第一年即鑄造五種不同的銀幣。它除了鑄造以前由倫敦供應的法定一毫銀幣之外,新增鑄了一元、半元、一毫及五仙等銀幣。這五種銀幣加上由英國鑄造的一仙及一文銅幣,因之在一八六六年,便有七種不同面額的硬幣同時發行。香港造幣廠在開設兩年後, 由於印有維多利亞女皇肖像的香港銀元並不受中國人歡迎, ,這造幣廠的生產日漸低落,因此, 這鑄幣廠經過短短兩年的生產,便在一八六八年關閉,廠內的機器亦被拆卸,賣給日本。一元及半元銀幣遂亦停止生產。

香港造幣廠關閉後的四年間,硬幣的供應完全斷絕。一八七一年後,英國恢復鑄造面額較小的銀幣運港,一仙銅幣亦在一八七五年恢復生產。這些香港輔幣,最初雖不被信任,但終于在中國南及開放口岸流行起來。但是由於種種因素,差不多所有在一八八五年以前所鑄造的香港銀幣,流傳下來稀少得很,有些年份的銀幣簡直極為罕見。

一九零二年,愛德華七世登位,香港共發行了印有他的肖像的五種面額的硬幣, 包括銀質的五、二毫、一毫、五仙,及青銅質的一仙。在這期間,由於銀價大漲, 政府減少發行銀幣,所以鑄造量較少, 現在有證據在一九零五年沒有正式發行銀幣, 所以該年的一毫和二毫銀幣都成了大珍品了。

一九三七年英皇喬治六世登位時,兩種純鎳質的五仙及一毫硬幣開始發行。它們的體積及重量, 均比以前發行的稍大,并設計有一種 "安全邊",使人難於偽造。此設計一直採用至一九六零年代。

在一九四一年,因與日本宣戰, 當年鑄造的五仙鎳幣以及一仙銅幣沒有正式發行, 鑄成的數量雖然不少,現在卻極為罕見。一九四一至一九四五年的淪陷期間,日本紙幣成丁香港貿易的唯一媒介,而所有市面的硬幣存貯,都搜藏沒收,運往日本,經融解後作普通金屬應用。這些給融掉的硬幣極可能包括英國在一九三四至一九三五年間鑄成的貿易銀元 (這些銀元並未有普遍流通)及一批一九四一年的一仙銅幣。因之,這些硬幣鑄成的數量雖然不少,現在卻十分罕見。

戰後,因為缺乏硬幣的貯備,政府發行了大量的自一仙至一元面額的紙幣,以作補救,而較大面額的紙幣,則依據戰前的措施,由香港上海滙豐銀行、渣打銀行及有利銀行印行。

在一九四八年黃銅和鎳合金的硬幣開始鑄造。一九五一年發行紅銅和鎳合金的五毫。一九六零年又發行了同樣合金的一元。

在一九六四年,皇家造幣廠未能如約鑄成足夠數量的一毫和五仙的硬幣, 香港政府逼於再次發行丁一毫和五仙紙幣以供農曆新年期間應用,是該等紙幣最後一次發行。當年鑄造的五仙硬幣現在已十分罕見了。

一九七零年以後發行的硬幣,都不再採用 "安全邊",只用"凸邊",俗稱"狗牙邊"。

一九七五年政府接納錢幣檢討委員會的建議,決定發行新的貳毫、貳元,和五元硬幣,並將五毫黃銅和鎳合金鑄造,而它和一元硬幣的體積和重量略為減少。並改選新的英女皇伊利沙伯一一世肖像作為錢幣正面的圖案。全套共有七種不同面額的硬幣。一九七五年五月發行面額一千元的金幣。這是香港貨幣史上香港政府為紀念英國伊利沙伯二世女皇首次訪問香港,,首次發行法定金幣。

從一九七六年龍年開始直至一九九七年才完成發行一整套十二隻的香港政府按年發行十二生肖面額一千元的金幣, ,金幣, 政府把部份發行收益撥作慈善用途。

一九七零年度末, 政府為減低鑄造錢幣的成本, 發行體積和重量大大縮小了的一毫,舊式的大型一毫雖然在一九八零年鑄造了二千四百萬枚, 但政府最後決定取消發行, 現在市面只發現數量很少的樣本,已成為珍品了。

從一九九三年開始,香港政府為配合香港於一九九七回歸中國, 發行以香港市花洋紫荊取代英女皇肖像的錢幣, 但有英女皇肖像的錢幣於一九九七回歸後, 依然可以作為香港法定錢幣。

時至今日,戰前的硬幣已不再是法定的貨幣丁。它們唯一的價值就是它們本身的金屬和歷史背景,以及集幣家們所給予它們的評價而已。

 

香港的硬幣曾在各個不同的時間經下列五所造幣廠鑄成:

(1) 倫敦皇家造幣廠

(2) 香港造幣廠看

(3) 伯明罕蘇荷區的詹默士華德公司

(4) 希頓父子有限公司(即今之伯明罕造幣有限公司)

5) 京士諾頓金屬有限公司

這五所造幣廠中,只有第四及第五兩所在其出品上刻有鑄記,以表明所鑄硬幣的來源,前者所鑄的刻有[H]字母,後者則刻有[KN]兩字母。希頓廠的[H]鑄記最先出現在一八七二年所發行的銀幣之上,及一九零零年的一仙銅幣之上。京士諾頓廠的鑄記[KN]最先在一九三九年的鎳幣上出現。

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